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December 2023 Recognition Ceremony Speech in Four Languages

More than 600 candidates for undergraduate, graduate, and professional degrees celebrated their winter graduation in an in-person and live-streamed recognition ceremony on Sunday, December 17, 2023, at Barton Hall. President Martha Pollack's speech* has been translated into four languages for our international community and their families and friends. Provost Michael Kotlikoff introduces Pollack at 27:55 on the video timeline.  

Congratulations to all the graduates!

Chinese Translation (2023 年毕业典礼致辞)

各位同学家庭,各位朋友,各位毕业生,大家上午好!

祝贺你们!

在我发表讲话之前,我想跟以前一样请毕业生同学站起来。

请转过身去。

挥挥手,说一声“谢谢”。

在12 月举办毕业典礼的最大好处就是大家可以注意到彼此!

对你们所有人而言,即对每一个毕业生,以及深爱你们并在 12 月来到伊萨卡的家人和朋友来说——今天真的是一个值得庆祝的日子。

康奈尔教育非常严格,所以获得康奈尔的学位等于是实现了一项非凡成就。无论你获得了哪个学位或完成了哪类课程;无论你是提前完成,还是转学而来,或是花了额外的时间来完成学业;在这个 12 月的周日早晨无论你是通过哪条道路来到了巴顿大厅的庆祝活动,这都是一条充满决心、努力、坚韧、好奇以及成功的道路。

你们的康奈尔文凭不仅证明了你们在这里取得的成绩,也将证明你们在未来的岁月里能够取得的成就,因为康奈尔教育旨在让你们通过最后一次考试、交上最后一次作业、历经冒险之后仍能继续前进。

我们的教育目的不仅在于让你们为有价值和有成效的职业生涯做好准备,同样也是为实现有价值和有成效的个人生活做好准备,从而能够为你们所处的社区和世界做出贡献。  康奈尔教育如何做到这一点呢?  —— 通过让你们具备技能和终生学习的思维习惯,以便更好地研究和了解当今这个快速变化的世界。

作为一名大学校长,我可能带有一点偏见——但我相信,如果你们的生活是在学习和发现以及积极探索中度过,那么你们便会以更深刻、更有意义、也更有趣的方式去理解你们所在的世界和世界上的一切并与它们建立起联系。

康奈尔的一个核心价值观是“跨界探索”,这是康奈尔的一个特点,即追随自己的好奇心,而不过多考虑什么应该属于或不属于自己选择的学科。

康奈尔的第九任校长 Frank H.T. Rhodes 尤其以这一点而闻名。有一个我很喜欢的故事,讲的是在伊萨卡一个异常炎热的夏日,就在他准备举行招待会的前几个小时,Rhodes 校长的房子的空调突然坏了。Rhodes 校长于是打电话给安装这个系统的公司,询问是否有人能出来修理一下——他解释说,这个系统实际上安装在屋顶上,但他有一个足够长的梯子。技术人员过来后,Rhodes 校长向他展示了梯子并解释了问题,接着,技术人员回到他的卡车去拿工具,当他回到梯子那里时,发现 Rhodes 校长貌似已经回到房子里去了。

(你们中的一些人可能已经猜到了这件事情的发展方向。)

当技术人员爬到梯子顶端时,站在屋顶上的是我们的Rhodes 校长。他渴望尽可能多地了解房子的暖通空调系统,并准备根据需要为技术人员接递工具。

这位技术人员后来说,Rhodes 校长是他遇到过的最大材小用的助手(顺便说一下,Rhodes 校长是地质学家出身),但他十分乐意请他帮忙。

人类天生就喜欢学习,而我们的学习从生命开始的那一刻就开始了。我们的行动是会产生影响的;我们掉落的东西会垂落,我们学会寻找模式和秩序,从我们的实验和经验中学会预测。声音变成了语言,语言变成了自己寻求知识的工具,让我们去发问“什么”、“如何”以及“为什么”。   (我有一个快三岁了的孙子,我可以告诉你们,问“为什么”的冲动是一种根深蒂固的本能。)

正规教育,从最早期教育到你们中的一些人今天将获得的博士学位,为我们提供了深化和组织知识的工具。就像你们所有人在康奈尔学到的那样,我们了解到了智力刺激的乐趣和收获,一种将一个概念弄明白并最终获胜的感觉。

当我们不理解、或当事情令人沮丧或没有意义时我们也学会了如何继续前进。

实验室的手册中肯定少了一页,因为这肯定行不通;

我没有办法翻译楔形文字 [kyoo-NEE-ah-form],因为没有足够的资料;

或者,我刚刚写的代码绝对应该可以运行,但我不知道为什么不行。

你们每个人都在不同的情况下有过这样的经历:逐渐地理解那些一开始对你们来说毫无道理的事情。这些经历无论在哪个阶段都是教育的关键部分。因为学习与困难深入斗争,学习利用一切可以利用的资源来寻找解决困难问题的答案——这些经历提高了我们的智力水平,并让我们更加意识到学术方面的谦卑。

在教育的每个阶段,随着我们能力的提高,我们给自己的理解增加了更多层的复杂性——每一步都加深了我们的理解,超出了我们之前的认知。我们在小学三年级和四年级比萨饼切片上看到的分数变成了抽象的几何和微积分,然后,也许会变成微分方程和动力系统。我们童年时读的书简单明了,道德清晰,然后文学带我们进入了其他世界,通过他人的眼睛向我们展示人性的全貌,它的色彩、光以及噪声。——告诉我们人性非常多样化,每个人都由不同的能量组成,并受到不同动机和价值观的驱动,我们中很少有人能完全归入简单的类别。

随着每一个新想法的出现,随着每一层新理解的达成,我们对世界的领悟又更加深入了一些。   但是,与此同时,随着每一个新层次的理解,我们开始看到更多层次,从而认识到人类知识和经验的广阔范围以及我们自身的局限性。

我们学会用多种解决方案来解决问题,并交叉比较和评估这些解决方案的效果;我们发现问题非常复杂,可能需要用毕生的精力才能解决。

简而言之,我们了解到世界无限复杂。

应对复杂问题需要努力、耐心、决心和勇气;

我们了解到,我们为了理解我们这个美丽而又不完美的世界所付出的努力非常有意义,也非常值得。

Tara Westover 博士在她的回忆录《你当像鸟飞往你的山》(Educated) 中记录了她自己的智力觉醒,几年前有人问她,受教育如何改变我们这些人。她回答说:“我认为教育与其说是一种确定的状态,不如说是一个探究的过程。“我不认为“一个受过教育的人”是一个能背诵大量事实的人,而应该是一个思维灵活、愿意审视自己的偏见、对世界有深度理解、能从另一个角度看待这个世界的人。”

这就是康奈尔教育赋予给你们的:不仅仅是具体的技能和知识,不仅仅是检查和斟酌证据的工具,不仅仅是清晰提出论点的能力,而是所有以上这些。在康奈尔,你们也获得了智力和诚信方面的培养,当面对新的信息时,你们可以改变自己的想法,修正自己的信念。  我希望,你们已经学会了跨越差异进行沟通:寻求并重视不同的观点,你们懂得并非每个人都以相同的方式相互交流,持有相同的价值观,或以你的方式看待世界。同样的问题,从不同的角度看,可能会有很大的不同,同样的事实可以构造出许多不同的故事。

因此,当你们离开康奈尔、走向更广阔的世界时,我希望你们也能把受教育视为一个不断参与的过程,而不是一种已达到的状态。

你们要抵制简单叙事的诱惑,要认识到一个充满美丽和复杂性的世界永远不会完全符合熟悉的模式,也不会有可预测的结果——这是多么令人喜悦啊。  愿你们永远追随

自己的好奇心,无论它会把你带到哪里——即使它需要你爬上梯子登上屋顶。

毕业生们,祝贺你们。  康奈尔将永远是你的一部分,正如你们也将永远是康奈尔的一部分。

Hindi Translation (शुरूआत 2023)

सभी परिवारों, दोस्तों, और ग्रेजुएट्स को सुप्रभात!

आप सभी को बहुत बहुत बधाई!

इससे पहले कि मैं आपसे कुछ और कहूं, मैं वह करना चाहती हूँ जो मैं ग्रेजुएशन पर हमेशा करती हूँ अपने ग्रेजुएट्स से कहना चाहती हूँ कि वे खड़े हो जाएं।

अब पीछे घूम जाएं।

और हाथ हिलाकर धन्यवाद कहें।

दिसम्बर ग्रेजुएशन का प्रमुख फायदा- आप सभी एक-दूसरे को देख सकते हैं!

ग्रेजुएट्स, और परिवार और दोस्तों, आप सभी के लिए, जो आपसे इतना प्यार करते हैं वे दिसंबर में इथाका आए थे-उनके लिए सच में जश्न का दिन है।

कॉर्नेल शिक्षा कठिन है, और कॉर्नेल डिग्री एक जबरदस्त उपलब्धि है। आपकी डिग्री या अध्ययन पाठ्यक्रम जो भी हो; चाहे आप जल्दी काम पूरा कर रहे हों, या स्थानांतरण हो गया हो, या आपको कुछ अतिरिक्त समय लगा हो; दिसंबर में रविवार की सुबह और आज के जश्न में जो भी रास्ता आपको बार्टन हॉल तक लाया हो, वह दृढ़ संकल्प और कड़ी मेहनत, दृढ़ता, जिज्ञासा और सफलता का रास्ता रहा है।

आपके कॉर्नेल डिप्लोमा न केवल इस बात का प्रमाण हैं कि आपने यहां क्या हासिल किया, बल्कि इस बात का भी कि आप आने वाले वर्षों में कितना कुछ हासिल करने में सक्षम हैं: क्योंकि कॉर्नेल शिक्षा को आपकी अंतिम परीक्षा उत्तीर्ण करने, अपने अंतिम असाइनमेंट पूरा करने और अपने अगले साहसिक कार्य की ओर बढ़ने के बाद भी जारी रखने के लिए डिज़ाइन किया गया है।

इसे आपको पुरस्कृत और उत्पादक करियर के लिए तैयार करने के साथ-साथ, और महत्वपूर्ण रूप से, पुरस्कृत और उत्पादक जीवन के लिए तैयार करने के लिए डिज़ाइन किया गया है, जो आपको अपने समुदायों और अपनी दुनिया में योगदान करने में सक्षम बनाता है।  और कॉर्नेल शिक्षा यह कैसे करती है?  - आपको तेजी से बदलती दुनिया से सीखने और बेहतर ढंग से समझने के लिए, जीवन भर जारी रखने के लिए कौशल और मन की आदतों से लैस करती है।

एक विश्वविद्यालय के अध्यक्ष के रूप में, मैं थोड़ा पक्षपाती हो सकता हूं - लेकिन मेरा मानना ​​है कि एक जीवन जो सीखने और खोज में और दुनिया की सक्रिय खोज में व्यतीत होता है, वह है जो आपको अपनी दुनिया और उसमें मौजूद हर चीज़ को समझने और उससे जुड़ने में सक्षम बनाता है जो गहरे, अधिक सार्थक और, हाँ, अधिक मज़ेदार भी है।

कॉर्नेल के मूल मूल्यों में से एक है "सीमाओं के पार खोज": किसी के चुने हुए अनुशासन का हिस्सा क्या है या क्या नहीं है, इसकी परवाह किए बिना किसी की जिज्ञासा का पालन करना कॉर्नेलियन गुण है।

कॉर्नेल के नौवें अध्यक्ष, फ्रैंक H.T. रोड्स, विशेष रूप से इसके लिए प्रसिद्ध थे। मुझे इथाका में एक असामान्य रूप से गर्म गर्मी के दिन के बारे में एक कहानी बहुत पसंद है, जब अध्‍यक्ष रोड्स के स्वागत समारोह की मेजबानी करने से कुछ घंटे पहले उनके घर में एयर कंडीशनिंग खराब हो गई थी। अध्यक्ष रोड्स ने उस कंपनी को बुलाया जिसने सिस्टम स्थापित किया था, और कहा कि क्या कोई इसे ठीक करने के लिए आ सकता है - यह समझाते हुए कि सिस्टम असल में छत पर था, लेकिन उनके पास एक सीढ़ी थी जो वहां पहुंचने के लिए पर्याप्त लंबी थी। जब टेक्नीशियन आया, तो राष्ट्रपति रोड्स ने उसे सीढ़ी दिखाई और समस्या बताई, और तकनीशियन अपने उपकरण लेने के लिए अपने ट्रक में वापस चला गया - सीढ़ी पर वापस आने पर पता चला कि राष्ट्रपति रोड्स, जाहिरा तौर पर, घर में वापस चले गए थे।

(आपमें से कुछ लोगों ने शायद पहले ही अनुमान लगा लिया होगा कि यहां क्या चल रहा है।)

जब टेक्नीशियन सीढ़ी के शीर्ष पर पहुंचा, तो छत पर राष्ट्रपति रोड्स खड़े थे। वह अपने घर के HVAC सिस्टम के बारे में सब कुछ जानने के लिए उत्सुक है - और आवश्यकतानुसार हर उपकरण सौंपने के लिए तैयार है।

टेक्नीशियन ने बाद में कहा कि राष्ट्रपति रोड्स - जो, वैसे, प्रशिक्षण से एक भूविज्ञानी थे - उनके अब तक के सबसे अयोग्य सहायक थे। लेकिन उसने उसे तुरंत काम पर रख लिया होगा।

मनुष्य सीखने के लिए आते हैं, और हमारा सीखना उसी क्षण शुरू हो जाता है जब हमारा जीवन ऐसा करता है। हमारे कार्यों का प्रभाव पड़ता है; जो चीजें हम छोड़ते हैं वे नीचे गिरती हैं। हम अपने प्रयोगों और अपने अनुभव से अनुमान लगाना, पैटर्न और क्रम को देखना सीखते हैं। ध्वनियाँ भाषा बन जाती हैं, जो ज्ञान प्राप्त करने का अपना उपकरण बन जाती है: क्या, कैसे, और क्यों पूछने के लिए।   (मेरा लगभग 3 साल का पोता है, और मैं आपको बता सकता हूं कि "क्यों" पूछने की इच्छा बहुत स्वाभाविक है।)

औपचारिक शिक्षा, शुरुआती स्तर से लेकर आज आप में से कुछ लोग जो PhDs प्राप्त कर रहे हैं, वह हमें नेविगेट करने और दुनिया को समझने के लिए अपने ज्ञान को गहरा करने और व्यवस्थित करने के लिए उपकरण प्रदान करती है। हम सीखते हैं, जैसे कॉर्नेल में आप सभी ने बौद्धिक उत्तेजना के सुख और पुरस्कार; किसी अवधारणा को जमीन पर गिराने और विजयी होने की भावना सीखी है।

हम यह भी सीखते हैं कि, जब हम समझ नहीं पाते हैं, जब चीजें निराशाजनक होती हैं या उनका कोई मतलब ही नहीं रह जाता है तो कैसे आगे बढ़ते रहना है।

लैब मैनुअल से एक पृष्ठ गायब होना चाहिए, क्योंकि यह निश्चित रूप से काम नहीं करेगा;

ऐसा कोई तरीका नहीं है जिससे मैं उस क्यूनिफॉर्म [क्यू-एनईई-आह-फॉर्म] को परिवर्तित कर सकूं, आगे बढ़ने के लिए पर्याप्त नहीं है;

या, जो कोड मैंने अभी लिखा है वह बिल्कुल काम करना चाहिए और मुझे नहीं पता कि ऐसा क्यों नहीं है।

आप में से प्रत्येक को, अलग-अलग तरीकों से, यह अनुभव हुआ है: धीरे-धीरे उन चीज़ों को समझने का, जिनका पहले, आपके लिए कोई मतलब नहीं था। वे अनुभव भी हर स्तर पर शिक्षा का एक महत्वपूर्ण हिस्सा हैं। क्योंकि कठिनाई से गहराई से जुड़ना सीखना, कठिन प्रश्नों के उत्तर खोजने के लिए अपने पास मौजूद सभी संसाधनों का उपयोग करना सीखना- ये ऐसे अनुभव हैं जो हमारी प्रतिभा क्षमता और हमारी बैलेंस शीट को मजबूत बनाते हैं।

और हमारी शिक्षा के प्रत्येक चरण में, जैसे-जैसे हमारी क्षमता बढ़ती है, हम अपनी समझ में जटिलता की और अधिक परतें जोड़ते हैं - प्रत्येक कदम हमारी समझ को पहले की तुलना में एक परत अधिक गहरा करता है। तीसरी और चौथी कक्षा में पिज़्ज़ा के टुकड़ों में जो अंश हम देख सकते थे, वे ज्यामिति और कलन के अमूर्तन और फिर, शायद, अंतर समीकरणों और गतिशील प्रणालियों को रास्ता देते हैं। जो किताबें हम बच्चों के रूप में पढ़ते हैं, वे उनकी सादगी और नैतिक स्पष्टता में होती हैं। और फिर साहित्य हमें दूसरी दुनिया में आमंत्रित करता है, हमें दूसरों की आंखों से मानवता का विस्तार, उसका रंग, रोशनी और शोर दिखाता है - हमें सिखाता है कि मानवता अविश्वसनीय रूप से विविध है; कि प्रत्येक मनुष्य अलग-अलग ताकतों से बना है, और अलग-अलग प्रेरणाओं और मूल्यों से प्रेरित है; और हममें से बहुत कम लोग सरल श्रेणियों में आते हैं।

प्रत्येक नए विचार के साथ, समझ की हर नई परत हासिल होने के साथ, दुनिया हमारी मुट्ठी में थोड़ी और आ जाती है।   लेकिन, साथ ही, समझ की प्रत्येक नई परत के साथ, हमें और अधिक परतें देखने को मिलती हैं, और इसलिए मानवीय ज्ञान और अनुभव के विशाल दायरे और हमारी अपनी सीमाओं की सराहना करें।

हम कई समाधानों के साथ समस्याओं से निपटना सीखते हैं, और एक दूसरे के मुकाबले उन समाधानों की गुणवत्ता का मूल्याकन करना सीखते हैं; और हम समस्याओं को इतना जटिल पाते हैं कि उन्हें हल करने में संभवतः ब्रह्मांड का जीवनकाल लग सकता है।

संक्षेप में, हम सीखते हैं कि दुनिया बेहद जटिल है;

जटिलता से जूझने के लिए कड़ी मेहनत, धैर्य, दृढ़ संकल्प और कभी-कभी साहस की भी आवश्यकता होती है;

और हम सीखते हैं कि हम अपनी एक, सुंदर, फिर भी अपूर्ण दुनिया को समझने में जो प्रयास करते हैं, वह गहरा अर्थपूर्ण और बहुत सार्थक है।

डॉ. तारा वेस्टओवर, जिन्होंने अपने संस्मरण, शिक्षा में अपनी बौद्धिक जागृति का वर्णन किया है, से कुछ साल पहले पूछा गया था कि शिक्षित होने से हम एक व्यक्ति के रूप में कैसे बदल जाते हैं। उसने उत्तर दिया कि, “मुझे नहीं लगता कि शिक्षा इतनी निश्चितता की स्थिति है क्योंकि यह जांच की एक प्रक्रिया है। ...मुझे नहीं लगता कि [एक शिक्षित व्यक्ति] वह व्यक्ति है जो तथ्यों की एक पूरी फौज सुना सकता है... बल्कि वह व्यक्ति है जिसके मन में कुछ लचीलापन है, जो अपने स्वयं के पूर्वाग्रहों की जांच करने के लिए तैयार है, जिसने उस समझ की गहराई हासिल कर ली है जिससे उन्हें दुनिया को दूसरे नजरिये से देखने का मौका मिलता है।”

यह वही है जो आपकी कॉर्नेल शिक्षा ने आपको दिया:  न केवल ठोस कौशल और ज्ञान, न केवल साक्ष्यों की जांच और विचार करने के उपकरण, न केवल स्पष्ट रूप से तर्क देने की क्षमता।  वह सब:   हां  लेकिन यहां कॉर्नेल में आपने नई जानकारी का सामना करने पर अपना मन बदलने और अपनी मान्यताओं में संशोधन करने की बौद्धिक क्षमता और अखंडता भी विकसित की है।  और मुझे आशा है कि आपने विभिन्न मतभेदों के बीच संवाद करना सीख लिया है: विभिन्न विचारों की तलाश करना और उन्हें महत्व देना, और इस बात की सराहना करना कि हर कोई एक ही तरीके से बातचीत नहीं करता है, समान मूल्यों को नहीं रखता है, या दुनिया को उन तरीकों से नहीं देखता है जैसे आप करते हैं। अलग-अलग दृष्टिकोण से जांच करने पर एक ही समस्या बहुत अलग दिख सकती है ;एक ही तथ्य कई अलग-अलग कहानियाँ बना सकते हैं।

इसलिए जैसे ही आप कॉर्नेल छोड़ते हैं और व्यापक दुनिया में जाते हैं, मुझे आशा है कि आप, भी, शिक्षित होने को एक ऐसी स्थिति के रूप में नहीं देखेंगे जिसे आपने हासिल कर लिया है, बल्कि इसमें शामिल होने के लिए एक सतत प्रक्रिया के रूप में;

और यह कि आप आसान आख्यानों के प्रलोभन का विरोध करते हैं, यह पहचानते हुए कि अंतहीन सुंदरता और जटिलता की दुनिया कभी भी पूर्वानुमानित परिणामों के साथ परिचित पैटर्न में पूरी तरह से फिट नहीं होगी - और यह कितना आनंददायक है।  आप हमेशा फॉलो करें

आपकी जिज्ञासा आपको जहां भी ले जाती है—चाहे वह छत पर सीढ़ी से ही क्यों न हो।

बधाई हो, ग्रेजुएट्स।  कॉर्नेल हमेशा ठीक वैसे ही आपका हिस्सा रहेगा, जैसे आप हमेशा कॉर्नेल का हिस्सा रहेंगे।

Korean Translation (2023 년 졸업식)

안녕하십니까? 코넬 가족 여러분 그리고 친구 및 졸업생 여러분!

축하드립니다!

먼저, 졸업식에서는 언제나 그렇듯이 졸업생들은 모두 일어나 주시기 바랍니다.

이제 뒤돌아 주세요.

그리고 손을 흔들며 고맙다고 말하세요.

12월 졸업식의 가장 큰 장점은 모두가 서로를 볼 수 있다는 것이죠!

졸업생 여러분, 사랑하는 가족과 친구 모두가 12월에 이타카를 찾아주셨습니다. 진정으로 축하할 날이니까요.

코넬의 교육은 매우 엄격하고 코넬의 학위는 엄청난 성취입니다. 무슨 학위든 무슨 전공이든, 조기 졸업이든 편입생이든 시간이 더 걸렸든, 어떤 경로로 12월의 이 일요일 아침에 바튼홀의 이 자리에 오게 되었든, 그것은 의지와 노력, 끈기와 호기심 그리고 성공의 길이었습니다.

코넬 졸업장은 여기에서 이룬 성취에 대한 증언일 뿐만 아니라 앞으로 성취할 수 있는 수많은 것의 증언이기도 합니다. 코넬의 교육은 마지막 시험을 통과하고 마지막 과제를 제출하고 다음 모험을 향해 길을 나선 후에도 오랜 시간 동안 계속되도록 설계되었기 때문입니다.

코넬에서 받은 교육은 보람되고 생산적인 커리어와 삶뿐만 아니라 더욱 중요하게는 지역사회에 기여할 준비가 되도록 설계되었습니다.  그러한 코넬 교육의 비결은 무엇일까요?  빠르게 변화하는 세상에서, 계속해서 생애 전반에 걸쳐 배우고 더 잘 이해할 수 있는 기술과 마음의 습관을 갖추게 해 주기 때문입니다.

코넬대학교 총장으로서 저는 다소 편견이 있을 수도 있겠지만, 배움과 발견, 그리고 세계에 대한 능동적인 탐색에 매진하는 삶이야말로 우리를 둘러싼 세계와 그 모든 것을 이해하게 해 주고, 더 깊이 있게, 더 의미 있게, 또 더 재미있게 관계를 맺게 해 준다고 믿습니다.

코넬의 핵심적인 가치 중 하나는 “경계를 넘나드는 탐색(exploration across boundaries)”이며, 이는 선택한 학과와의 연결성에 크게 연연하지 않고 스스로의 호기심을 좇는 코넬리언의 바로 그 특성이기도 합니다.

코넬의 9대 총장 프랭크 로즈(Frank H.T. Rhodes)가 특히 이런 면에서 유명했죠. 이타카에서 기록적으로 더웠던 한 여름날에 대해 제가 좋아하는 일화가 있습니다. 리셉션을 열기 몇 시간 전에 로즈 총장 자택의 에어컨이 고장이 났죠. 로즈 총장이 시스템을 설치한 회사에 전화해 수리해 줄 기사를 부르면서, 시스템이 설치된 곳이 지붕 위지만 그만한 높이의 사다리가 있다고 말했답니다. 기사가 도착하자 로즈 총장이 사다리를 보여주며 문제를 설명했고, 트럭에 공구를 가지러 간 기사가 사다리로 돌아와 보니 로즈 총장은 집안으로 들어갔는지 없더랍니다.

(총장님이 어디로 갔는지 눈치채신 분들도 있을 겁니다.)

수리 기사가 사다리를 타고 올라가 보니 이미 지붕 위에 로즈 총장이 서 있었죠. 자기 집 난방과 환기 시스템에 대해 모조리 배우고 싶었던 로즈 총장은 기사에게 필요한 공구를 넘겨줄 준비를 하고 있었답니다.

이 기사가 나중에 말하길, 지질학을 전공한 로즈 총장이 자기가 같이 일했던 조수들 중에서 가장 자격이 차고 넘치는 사람이었다죠.

인간은 배우도록 타고났고, 배움은 삶의 시작과 함께 시작됩니다. 우리의 행동에는 영향이 따르고, 원인 없는 결과는 없습니다. 우리는 패턴과 질서를 찾아내고, 실험과 경험에서 예측하도록 배웁니다. 소리가 언어가 되고, 언어는 지식을 구하는, 즉 무엇을, 어떻게, 그리고 왜를 탐구하는 도구가 됩니다.   (제게는 3살 난 손자가 있는데 “왜”라는 질문이 얼마나 본능적인지 실감합니다.)

아주 초기 단계부터 오늘 몇몇 분들이 받게 되는 박사 학위까지 정규 교육은 세계를 탐색하고 이해하는 등, 지식을 심화하고 조직하는 도구를 제공합니다. 코넬에서 여러분 모두가 배운 것처럼, 우리는 지적 자극의 기쁨과 보상을 배웁니다. 어떤 개념과 끝까지 씨름하고 승리를 쟁취하는 기분을 압니다.

또한 우리는 무언가 알 수 없을 때, 좌절을 느끼거나 이해되지 않을 때, 어떻게 나아가야 할 지도 배웁니다.

실험 매뉴얼에 누락된 페이지가 있는 것처럼 일이 진행되지 않을 때,

번역할 수 없는 설형문자를 앞에 둔 것처럼 더 나아갈 수 없을 때,

혹은 분명히 제대로 코드를 짰는데도 작동하지 않을 때가 있습니다.

여러분 모두 각기 다른 방식으로 이런 경험이 있을 겁니다. 처음에는 전혀 이해되지 않았지만 점차 원리를 파악하고 이해해 나간 경험 말입니다. 그러한 경험이야말로 수준을 불문하고 교육의 핵심적인 한 부분입니다. 왜냐하면 어렵지만 심도 있게 몰입하고, 가진 모든 수단을 동원해 어려운 질문에 답을 찾는 법을 배우는 것, 이러한 경험이 지적 능력과 더불어 지적 겸손을 길러주기 때문입니다.

그리고 교육의 각 단계에서 역량이 쌓여감에 따라, 이해도에 복잡성이라는 겹겹의 층을 쌓아나가게 됩니다. 그때마다 이전까지의 인식에 이해의 층을 한 겹씩 더하게 되죠. 3, 4학년 때 피자 조각으로 깨친 분수 개념이 기하학과 미적분 개념으로 발전하고, 더 나아가 미분방정식과 동역학계로 확대됩니다. 어려서 읽은 책들은 단순하고 도덕적으로 분명했죠. 그 다음으로 문학은 다른 이의 눈으로 인간성의 색과 빛과 소리를 총체적으로 보여줌으로써 다른 세상으로 우리를 초대하죠. 인류는 놀라울 정도로 다양하고, 모든 인간은 각기 다른 힘으로 형성되어 다른 동기와 가치관에 따라 행동하며, 단순한 카테고리로 분류될 수 있는 사람은 거의 없다는 사실을 가르쳐 줍니다.

새로운 생각, 새로운 이해의 층을 성취할 때마다 세계는 조금씩 더 우리 손에 들어옵니다.   이와 동시에 새로운 이해의 층이 쌓일 때마다 더 많은 층을 볼 수 있고, 따라서 인간 지식과 경험의 광대한 범위와 함께 우리 자신의 한계를 인식하게 되죠.

우리는 여러 해결책으로 문제와 씨름하고, 그러한 해법을 비교해 효과를 평가하는 법을 배웁니다. 또 문제라는 것이 너무 복잡해 이를 해결하는 데에는 우주처럼 평생이 걸릴 수도 있음을 알게 됩니다.

간단히 말해 세계가 무한히 복잡하다는 것을 배우죠.

복잡한 문제와 씨름하려면 근면, 인내, 투지와 때로는 용기가 필요함을 배웁니다.

그리고 아름답지만 불완전한 우리의 세계를 이해하려는 노력이야말로 깊은 의미가 있고 큰 가치가 있는 일임을 배웁니다.

자신의 지적 각성의 역사를 기록한 배움의 발견(원제: Educated)이라는 회고록을 쓴 저자인 타라 웨스트오버 박사(Dr. Tara Westover)는 몇 년 전에 교육이 인간으로서 우리를 어떻게 변화시키는가라는 질문을 받았습니다. 그녀는 이렇게 답했죠. “교육은 확실성의 상태가 아니라 탐구의 과정이라고 생각합니다. … [교육을 받은 사람은] 일군의 사실을 달달 외는 사람이 아니라… 정신의 유연성이 있는 사람, 스스로의 편견을 기꺼이 살펴볼 사람, 다른 관점에서 세상을 바라볼 수 있는 이해의 깊이를 습득한 사람이라고 생각합니다.”

이것이 바로 코넬의 교육이 제공해 온 것입니다.  구체적인 기술과 지식이나 증거를 조사하고 숙고할 도구 혹은 명확히 논증해 낼 능력 그 이상의 것 말입니다.  그 모든 것도  맞아요.  하지만 코넬에서는 새로운 정보를 접했을 때 나의 생각을 바꾸고 믿음을 수정할 지적 능력과 무결성도 발전시켜 왔을 것입니다.  또한 바라건데 여러분은 다름을 초월해 소통하도록 배웠습니다. 다양한 의견을 구하고 존중하며, 모두가 똑같은 방식으로 상호작용하고 똑같은 가치관을 가지고 우리가 보는 방식으로 세상을 보는 것이 아니라는 점을 이해할 것입니다. 같은 문제도 다른 시각에서는 다르게 보일 수 있고, 같은 사실도 여러 다른 이야기를 만들어 낼 수 있기 때문이죠.

이제 코넬을 떠나 더 넓은 세상으로 나가게 되면 교육 받은 사람으로서 성취한 그 상태에 만족하지 말고 지속적인 관여의 과정으로 생각하시길 바랍니다.

그리고 무한한 아름다움과 복잡성의 세계는 결코 익숙한 패턴에 맞아떨어지거나 예측 가능한 결과를 도출하지 않는다는 인식을 가지고, 쉬운 서사의 유혹에 저항하고, 그 자체의 즐거움을 추구하시기 바랍니다.  어디로 가든 항상 호기심을 좇으십시오. 그것이 사다리 위 지붕일지라도요.

축하합니다, 졸업생 여러분.  여러분이 항상 코넬의 일원이듯이, 코넬도 항상 여러분의 일부가 되어 함께 할 것입니다.

Spanish Translation (Graduación 2023)

Buenos días, familias, buenos días, amigos y buenos días, graduados.

¡Felicitaciones!

Antes de decir otra palabra, deseo hacer lo que siempre hago en una graduación y pedir a nuestros graduados que se pongan de pie.

Ahora dense la vuelta.

Saluden y digan gracias.

Esta es la gran ventaja de la graduación en diciembre: ¡todos pueden verse!

Para todos ustedes, nuestros graduados, y los familiares y amigos que los aman tanto que vinieron hasta Ithaca en diciembre, hoy es realmente un día para celebrar.

Una educación en Cornell es rigurosa, y obtener un título en Cornell es un logro tremendo. Independientemente de su título o curso de estudio; ya sea que terminaron anticipadamente, se transfirieron o se tomaron algo de tiempo extra; cualquiera que sea el camino que los trajo a Barton Hall un domingo de diciembre por la mañana y a la celebración de hoy, ha sido un camino de determinación y trabajo duro, tenacidad, curiosidad y éxito.

Sus diplomas de Cornell son un testimonio no solo de lo que lograron aquí, sino también de cuánto son capaces de lograr en los años por venir, porque la educación en Cornell está diseñada para perdurar mucho después de aprobar sus últimos exámenes, entregar sus últimas tareas y embarcarse en sus próximas aventuras.

Está diseñada para prepararlos para carreras gratificantes y productivas, pero también, e igualmente importante, para tener vidas gratificantes y productivas que les permitan contribuir a sus comunidades y su mundo.  ¿Y cómo logra eso una educación en Cornell?  —Equipándolos con las habilidades y los hábitos mentales para que continúen, a lo largo de sus vidas, aprendiendo e intentando comprender mejor un mundo que cambia rápidamente.

Como rectora de una universidad, es posible que mi perspectiva esté influenciada, pero creo que una vida que se dedica al aprendizaje, al descubrimiento, y a la exploración activa del mundo, es aquella que les permite comprender y relacionarse con su mundo, y todo lo que en este se contiene, de manera más profunda, significativa y, sí, también más divertida.

Uno de los valores fundamentales de Cornell es la “exploración a través de fronteras”: un rasgo muy cornelliano de seguir la propia curiosidad sin mucha consideración a si supuestamente pertenece, o no, a la disciplina elegida.

El noveno rector de Cornell, Frank H.T. Rhodes, fue particularmente famoso por esto. Hay una historia que me encanta sobre un día de verano inusualmente caluroso en Ithaca, cuando el aire acondicionado en la casa del rector Rhodes se estropeó apenas unas horas antes de que él ofreciese una recepción. El rector Rhodes llamó a la empresa que había instalado el sistema y preguntó si alguien podía venir a arreglarlo, explicando que el sistema en realidad estaba en el techo, pero que tenía una escalera que era lo suficientemente larga para alcanzarlo. Cuando apareció el técnico, el rector Rhodes le mostró la escalera y le explicó el problema, y el técnico regresó a su camioneta para buscar sus herramientas; al regresar, descubrió que, aparentemente, el rector Rhodes había regresado a la casa.

(Algunos de ustedes probablemente ya habrán adivinado hacia dónde va esto).

Cuando el técnico llegó a lo alto de la escalera, de pie en el techo estaba el rector Rhodes. Deseoso de aprender todo lo que pudiese sobre el sistema de aire acondicionado de su casa y listo para alcanzarle todas las herramientas que necesitase.

El técnico dijo después que el rector Rhodes (que, por cierto, era geólogo de formación) era el asistente más sobrecalificado que había tenido en su vida; pero lo habría contratado en un abrir y cerrar de ojos.

Los seres humanos estamos diseñados para aprender, y nuestro aprendizaje comienza en el momento en que nacemos. Nuestras acciones tienen efectos; las cosas que soltamos se caen. Aprendemos a buscar los patrones y el orden, y así predecir a partir de nuestros experimentos y nuestra experiencia. Los sonidos se convierten en lenguaje, y este a la vez se convierte en una herramienta en sí misma para buscar conocimiento, para preguntar qué, cómo y por qué.   (Tengo un nieto de casi 3 años y puedo decirles que la necesidad de preguntar “por qué” es profundamente instintiva).

La educación formal, desde sus niveles más tempranos hasta los doctorados que algunos de ustedes están recibiendo hoy, nos brinda las herramientas para profundizar y organizar nuestro conocimiento, para navegar y darle sentido al mundo. Aprendemos, como todos ustedes en Cornell, los placeres y las recompensas de la estimulación intelectual; la sensación de luchar con un concepto y salir victorioso.

También aprendemos a seguir adelante cuando no entendemos algo, cuando las cosas son frustrantes o simplemente no tienen sentido.

Tiene que faltar una página en el manual de laboratorio, porque esto definitivamente no va a funcionar.

No hay manera de que pueda traducir ese cuneiforme [cu-nei-for-me], no hay suficiente información para continuar.

O el código que acabo de escribir debería funcionar y no tengo ni idea de por qué no funciona.

Cada uno de ustedes, de diferentes maneras, ha tenido esa experiencia: la de dar sentido gradualmente a cosas que, al principio, no entendían. Esas experiencias también son una parte clave de la educación, en todos los niveles. Porque aprender a involucrarse profundamente con las dificultades, a utilizar todos los recursos a su disposición para encontrar respuestas a preguntas difíciles, estas son las experiencias que fortalecen nuestra capacidad y nuestra humildad intelectual.

Y en cada etapa de nuestra educación, a medida que aumenta nuestra competencia, agregamos más capas de complejidad a nuestra comprensión; cada paso profundiza nuestra comprensión un nivel más allá de lo que percibíamos antes. Las fracciones que podíamos ver en porciones de pizza en tercer y cuarto grado dan paso a las abstracciones de la geometría y el cálculo y, luego, quizás, a las ecuaciones diferenciales y los sistemas dinámicos. Los libros que leemos de niños, con su sencillez y claridad moral, luego la literatura nos invita a otros mundos, mostrándonos la amplitud de la humanidad, su color, luz y ruido, a través de los ojos de otros, enseñándonos que es increíblemente diversa; que cada ser humano está formado por fuerzas distintas e impulsado por motivaciones y valores diferentes; y que muy pocos de nosotros encajamos a la perfección en categorías simples.

Con cada idea nueva, con cada nivel nuevo de comprensión alcanzado, el mundo llega a estar un poco más a nuestro alcance.   Pero, al mismo tiempo, con cada capa nueva de comprensión, llegamos a ver más capas, y así hasta apreciar el vasto alcance del conocimiento y la experiencia humana (y nuestras propias limitaciones).

Aprendemos a abordar problemas con múltiples soluciones y a comparar la calidad de esas soluciones entre sí; y descubrimos problemas tan complicados que podrían tardar toda la vida del universo en resolverse.

En resumen, aprendemos que el mundo es infinitamente complejo;

que lidiar con la complejidad exige trabajo duro, paciencia, determinación y, a veces, incluso coraje;

que el esfuerzo que invertimos en comprender nuestro mundo único, hermoso pero imperfecto, es profundamente significativo y valioso.

A la Dra. Tara Westover, quien relató su propio despertar intelectual en sus memorias, Educated, le preguntaron hace unos años cómo la educación nos cambia como personas. Ella respondió: “No creo que la educación sea tanto un estado de certeza como un proceso de investigación. ...No creo que [una persona educada] sea alguien que puede recitar un ejército de hechos... sino alguien que tiene cierta flexibilidad mental, que está dispuesto a examinar sus propios prejuicios, que ha adquirido una comprensión profunda que le permite ver el mundo desde otro punto de vista”.

Esto es lo que su educación en Cornell les ha aportado:  no solo habilidades y conocimientos concretos, no solo herramientas para examinar y considerar evidencia, no solo la capacidad de exponer claramente un argumento.  Todo eso,   sí.  Pero aquí en Cornell también desarrollaron la capacidad intelectual y la integridad para cambiar de opinión y modificar sus creencias cuando se enfrentan a nueva información.  Y espero que hayan aprendido a comunicarse a través de las diferencias: a buscar y valorar opiniones diversas y apreciar que no todos interactúan de la misma manera, tienen los mismos valores o ven el mundo de la misma manera que ustedes. El mismo problema puede parecer muy diferente cuando se examina desde un ángulo diferente; los mismos hechos pueden formar muchas historias diferentes.

Entonces, cuando dejen Cornell y salgan al mundo, espero que también vean la educación no como un estado que alcanzaron, sino como un proceso continuo en el que participar;

y que  se resistan a la tentación de narrativas fáciles, reconociendo que un mundo de infinita belleza y complejidad nunca encajará completamente en patrones familiares, con resultados predecibles, y la alegría que eso implica.  Ojalá siempre sigan

su curiosidad dondequiera que los lleve, incluso cuando sea para subirse hasta el techo encima de una escalera.

Felicitaciones, graduados.  Cornell siempre formará parte de ustedes, igual que ustedes siempre formarán parte de Cornell.


*As prepared for delivery.